Ketidakpastian Dalam Legalitas Poker Di India

Pada 8 Oktober 2013, Pengadilan Tinggi Hon’ble Karnataka di Asosiasi Poker India v. Negara Bagian Karnataka1 menyatakan bahwa permainan berbasis keterampilan seperti poker di klub rekreasi diizinkan dan tidak ada lisensi yang diperlukan untuk hal yang sama. Selanjutnya, pada 2 Juli 2015 dalam kasus Kizhakke Naduvath Suresh v. Negara Bagian Bengal Barat & Lainnya2, Pengadilan Tinggi Calcutta menetapkan bahwa pemerintah negara bagian, polisi, pemerintah kota dan pihak berwenang lainnya tidak akan ikut campur dalam permainan poker yang dilakukan oleh Pemohon, KN Suresh dan klubnya.

Pengadilan Tinggi Gujarat Hon’ble pada 4 Desember 2017, menetapkan bahwa poker adalah permainan kesempatan dan bukan permainan keterampilan yang membawa poker di bawah payung perjudian dan karenanya, memfasilitasi organisasi permainan poker bertentangan dengan hukum yang ditetapkan turun dalam Prevention of Gambling Act, 1887 (selanjutnya disebut sebagai ‘Act’). Undang-undang ini mendefinisikan ‘permainan’ untuk memasukkan taruhan atau taruhan kecuali taruhan atau taruhan pada pacuan kuda, atau perlombaan anjing berdasarkan ketentuan tertentu.

Para Pemohon dalam kasus ini ingin mendirikan kamar poker dan harus mendekati Pengadilan karena proposal mereka tidak dihibur oleh polisi kota. Para Pemohon juga membuat referensi ke negara bagian India lainnya yang menganggap poker sebagai permainan keterampilan. Asosiasi Poker India juga membuat pernyataan dan menyatakan bahwa poker adalah permainan keterampilan dan terletak di luar bidang perjudian dan karenanya, pengorganisasian permainan poker tidak boleh dilarang. Di sisi lain, pemerintah negara bagian menyatakan bahwa poker adalah permainan peluang dan mungkin dapat mempengaruhi sejumlah besar kehidupan secara negatif di negara bagian Gujarat.

Hakim Agung Rajesh H. Shukla setelah mendengar kedua belah pihak menolak petisi sehingga menolak permintaan untuk menghentikan campur tangan polisi dalam mengatur permainan poker. Perlu dicatat bahwa Pengadilan Tinggi Karnataka dan Calcutta sebelumnya berpendapat bahwa poker adalah permainan yang membutuhkan keterampilan dan karenanya, menyatakan bahwa polisi / otoritas penegak hukum tidak dapat ikut campur dalam permainan poker karena tidak berjudi.

Para Pemohon diharapkan untuk mengajukan banding terhadap keputusan ini di hadapan Bench Divisi Pengadilan Tinggi Gujarat. Perhatikan bahwa keputusan Pengadilan Tinggi Gujarat Hon’ble ini disahkan dua minggu setelah legislatif negara bagian Telangana mengesahkan RUU untuk melarang perjudian online dan permainan keterampilan yang dimainkan dengan taruhan. Mengingat hal yang sama, keputusan ini akan dianggap sebagai penghalang tidak hanya dalam mengatur permainan poker, tetapi juga untuk layanan yang ada menyediakan dalam industri poker online.

Masih sulit untuk menyangkal bahwa permainan poker membutuhkan sejumlah keterampilan dan tidak murni didasarkan pada kesempatan yang dipegang oleh Hon’ble Karnataka dan Pengadilan Tinggi Calcutta. Di sisi lain, keputusan Pengadilan Tinggi Gujarat datang dengan baik setelah keputusan Pengadilan Tinggi Karnataka dan Pengadilan Tinggi Calcutta.

Penting untuk dicatat di sini bahwa perjudian dicakup dalam Butir 34 dari daftar Negara bagian di bawah Jadwal Ketujuh Konstitusi India dan karenanya, merupakan subjek negara. Dengan demikian, itu adalah tugas legislatif negara dan bukan peradilan negara untuk meletakkan hukum yang melegalkan atau melarang poker. Juga, undang-undang permainan di semua negara dengan pengecualian Assam, Odisha dan Telangana mengecualikan “permainan keterampilan” atau “permainan keterampilan semata” dari definisi perjudian. Ini telah menyebabkan banyak ketidakpastian tentang bagaimana permainan ini harus ditafsirkan secara hukum.